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Frank Zappa a Palermo: storia del concerto finito a “schifiu”

ALE. Quando Zappa atterra a Palermo, da qualche parte – in cielo – c’è una Coppa del Mondo che “riposa” sul tavolino di un aereo. Pertini – presidente della Repubblica – gioca a scopone in coppia con Zoff e sta perdendo contro Causio e Bearzot. Sono anni di bombe, baffi e leggende. E’ il cuore dell’estate 1982. Qualche ora prima l’Italia ha trionfato in Spagna conquistando il suo Mundial, Palermo ha appena festeggiato insieme al resto dello Stivale e si prepara per l’evento degli eventi. Tutto esaurito, e non potrebbe essere altrimenti, per il Genio di Baltimora. Incredibile ma vero: c’è Frank Zappa alla Favorita. E’ il 14 luglio 1982, 35 anni fa esatti, e l’afa palermitana cucina un mix perfetto tra sacro e profano.

Il camaleontico cantautore statunitense sbarca a Punta Raisi il giorno prima. La notte fa un giro a Partinico, a caccia delle origini, poi rientra a Palermo, per rilassarsi in vista del concerto dell’indomani. Altro che presa della bastiglia. E’ un 14 luglio che profuma di rivoluzione. Giornata calda, il sole spadroneggia già dal mattino, e memorabile. Palermo si divide in due. C’è chi si incammina verso il centro per celebrare la Santuzza, chi invece è in ansia per l’arrivo di Frank Zappa e inizia il pellegrinaggio verso viale del Fante. La scelta del giorno sinceramente è discutibile. C’è il Festino, un fiume umano invade le strade, mentre a pochi chilometri di distanza esplode l’adrenalina per l’ultima tappa europea di Zappa. Energia e passione: ad attendere l’idolo americano c’è una Palermo straripante di entusiasmo. E’ un mercoledì sera, da leoni. Il biglietto costa ottomila lire. Dopo Danimarca, Svezia, Germania e Inghilterra, Zappa sta chiudendo il tour nel Vecchio Continente (quello che poi darà vita all’album “The man of Utopia”) con un concerto a Palermo, alla ricerca delle radici (il padre era di Partinico). “Avevo aspettato tutta la vita quel concerto e invece è finito tutto a schifiu. Ancora adesso ci penso e sto male – ricorda Fabio Macaluso, uno dei ragazzi dell”82 -. E’ una ferita ancora aperta”.

Perché questa è la storia di un concerto maledetto, in una notte di mezza estate. E che estate, per Palermo. Cominciata con la strage della circonvallazione – a metà giugno – e chiusa con l’omicidio di Dalla Chiesa, il 3 settembre. Si spara e si piange, la mafia fa quello che vuole, la città si guadagna paragoni poco invidiabili. Palermo come Beirut, Palermo capitale della malavita. Eppure il treno del riscatto passa all’improvviso, a velocità supersonica. E atterra sul prato spelacchiato della Favorita. Quando alle 21 inizia il concerto, la folla saluta con un boato: sotto i baffi di Frank Zappa c’è una città che si sente finalmente “normale”, proiettata in una dimensione speciale, quella del grande rock. Ma siccome questa è la storia di un concerto da incubo, quella che si materializza è una notte fallimentare. Iniziata in modo promettente, con il check sound apripista, con tanto di band che improvvisa quattro calci al pallone sul prato. Ma è un fuoco di paglia.

E’ tutto sbagliato: la scelta della data e quella “logistica”. Il palco è sistemato sotto alla tribuna, all’altezza del centrocampo. La capienza è di 25 mila, quella massima consentita. La gente affolla la Curva Nord e la gradinata, all’ombra di Monte Pellegrino. Ci sono almeno 50 metri tra palco e pubblico. La resa visiva e acustica è disastrosa. I musicisti – c’è anche un giovanissimo Steve Vai – sono dei puntini lontani e la musica arriva quasi “difettosa”. Non un granché per un concerto di questa portata. Anzi, sembra un incubo. “Così improvvisamente tre ragazzini decidono di scendere ed avvicinarsi al palco – dice Fabio Macaluso, che srotola la pellicola dei ricordi – e rompono un cancelletto. Di lì a poco tanti altri si mettono in scia e invadono il prato. A quel punto si crea il caos. Le forze dell’ordine intervengono pesantemente lanciando lacrimogeni ad altezza uomo. Si scatena il panico totale”.

La scelta di sistemare il palco lontano dal pubblico forse era stata fatta per tutelare il prato e non creare problemi al Palermo calcio. Decisione discutibile con il campionato in vacanza, in pieno luglio. Così mentre a pochi chilometri di distanza impazzano i fuochi e la folla celebra la Santuzza, altrove c’è una Palermo che fa a pugni con la storia. “E’ stato tutto assurdo – è il ricordo dei presenti -. Non c’è stato alcun assalto. Carabinieri e poliziotti non erano minimamente coordinati. E’ stata una reazione esagerata. Bastava mettere tre agenti davanti al cancello per impedire qualsiasi invasione”.

Sul prato e sugli spalti piove una raffica di lacrimogeni. In un attimo, il pubblico cerca di tornare sui propri passi, si muove per raggiungere l’uscita. Qualcuno riesce a scavalcare e guadagnare le scale. Altri trovano le porte chiuse e la polizia ad aspettarli. Spintoni, urla, manganellate, sangue. Sono passati 30 minuti dall’inizio del concerto ed è già quasi tutto finito. Zappa canta, poi piange. Ci riprova. Allora chiama Massimo Bassoli, storico amico e biografo dell’artista (nonché autore del brano “Tengo na minchia tanta”). “Massimo come here”, urla a gran voce. La risposta è inoltrata alla folla: “State seduti per favore”. “Massimo, what is happening?”.  “E’ tutto a posto”, cerca di rincuorarlo l’amico. Ma non è vero. Perché invece alla Favorita sta succedendo l’impossibile.  Zappa ripete: “Easy, easy”. E’ una tempesta di lacrimogeni. Un candelotto finisce sul palco e sfiora il batterista. Sotto c’è una guerra, tra spari e lanci di pietre. “Basta, andiamo via”. Dopo 40 minuti Zappa si rintana in camerino. Il concerto è finito. “Abbiamo provato a resistere ma non c’erano le condizioni – ricorda Macaluso -. E’ stata una vergogna mondiale che Palermo non cancellerà mai. Ricordo che c’era caldo quel giorno, abitavo lì vicino. C’era l’attesa spasmodica, gente che contava i minuti prima dell’inizio. C’era euforia, si respirava l’aria del grande evento. Poi è stato rovinato tutto”.

L’unica cosa che rimane da fare – pensano molti palermitani disillusi – è sfogare la rabbia fuori dallo stadio, per quella che reputano un’assurda e immotivata reazione di alcuni poliziotti. Probabilmente – è la versione popolare – molti di loro avrebbero preferito partecipare al Festino e per loro essere di servizio al concerto era insopportabile. E’ una notte lunga. I disordini proseguono fino a tardi. “I lacrimogeni arrivarono in via Croce Rossa, l’aria ovunque era irrespirabile, la gente si era chiusa in casa con finestre chiuse – è la testimonianza di Macaluso -. E’ stato un disastro, una delle pagine più dolorose della mia adolescenza”. Gli spettatori sfollano, dispersi e inseguiti, tra botte e lacrimogeni. Scoppia una guerriglia tra le strade attorno allo stadio. La polizia carica, i fan rispondono. I tafferugli palermitani fanno il giro del mondo. Dopo il concerto si rincorrono le accuse. Gli organizzatori puntano il dito contro la polizia: la responsabilità è tutta loro – dicono – e alla leggerezza con cui hanno fatto ricorso ai gas lacrimogeni. La questura replica che il vero timore era che tutti gli spettatori della gradinata potessero entrare in campo.

E Zappa? Chi lo conosceva bene ha più volte sottolineato la delusione per la figuraccia in quello che doveva essere un ritorno a casa.  Ma la culla palermitana lo ha respinto subito dopo 40 minuti insipidi. La star di Baltimora rimase molto scossa anche da altre cose che accaddero durante il tour italiano del 1982, fra le quali le moltissime zanzare che si ritrovò sul palco a Milano (“perché un concerto in un parco?”, si domandava infuriato). Dell’esperienza palermitana rimane il ricordo della guerriglia e uno striscione con scritto “3-1 Vaffanculo” (con riferimento alla vittoria dell’Italia contro la Germania Ovest nella finale dei Mondiali spagnoli, 48 ore prima) che finirà sul retro della copertina del disco dell’anno dopo, il 1983, “The Man From Utopia”, ispirato a quel tour. Nell’immagine della cover c’è Zappa che allontana le zanzare con una paletta. C’è tutta la sintesi della sua parentesi italiana. Insetti, spari e lacrimogeni. Zappa con quella paletta riuscirà a scacciare le zanzare. Ma non la notte di Palermo.

Palermo Pop 70, altro che Radio Italia

PALERMO POP 70 - 2-2-2

ALE

Tre giorni di pace, amore e musica. Intrecciati per sempre nella storia. Un’adunata rock senza precedenti per Palermo: in viale del Fante soffia il vento di Woodstock. Succede 47 anni fa, quando Gabbani, Rovazzi, Le Vibrazioni, Nina Zilli non erano neanche nati. Palermo Pop 70 è un concerto da leggenda, con Duke Ellington, Aretha Franklin, gli Exseption, Arthur Brown che si esibiscono davanti a centomila giovani. Chiedetelo ai “ragazzi” palermitani over 60 che uscirono trasformati da quell’esperienza, così sconvolgente e irripetibile, cosa è stato quell’evento. Il concerto di Radio Italia, programmato per stasera al Foro Italico, sta monopolizzando una città, tra misure di sicurezza, limitazioni al traffico e grande partecipazione di pubblico. Ma – ci perdonino i fan di Ramazzotti e Gabbani – ha poco a che vedere con quello che successe dal 17 al 19 luglio del 1970.

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Omaggio svizzero! Dalla, Battisti e Freddie Mercury

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Anni Quaranta. Hiroshima, Nagasaki, la guerra, la Costituzione. Dalle macerie nascono Lucio Dalla, Lucio Battisti, Freddie Mercury. Un bolognese, un laziale e un africano di sangue indiano. Si affermano col microfono in mano. Jazz, il primo pop, tanto glam rock. Tre personaggi totalmente diversi, ognuno dall’altro. C’è chi si afferma in Europa, nel mondo. Chi diventa un idolo assoluto soltanto dentro i confini nazionali. Esplodono tutti e tre alla fine degli anni Sessanta.

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Venditti e la maturità di Mil4n-Barcell0na

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Ore 21.53. E’ il 25 maggio 2005. Nella corrida di Istanbul, Milan e Liverpool si giocano la finale di Champions. Kakà è steso al limite dell’area da Hyypia. Dudek evita lo 0-4 schiaffeggiando una punizione di Shevchenko diretta all’incrocio. È una partita a senso unico. Il Milan di Ancelotti viaggia verso un’altra sicura affermazione in Europa. E lo fa alla grande, umiliando l’avversario. All’orizzonte c’è un altro epocale 4-0, dopo quello delle finalissime dell’89 e del ’94.

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